A medida que aumentan los temores, algunos australianos buscan una distensión entre Estados Unidos y China

Al crecer en los Estados Unidos al final de la Guerra Fría, recuerdo un constante temor sobre una posible guerra con Rusia y muy posiblemente una guerra nuclear.

Los rusos eran los malos de nuestras películas. Las nubes en forma de hongo han infestado nuestros sueños.

Ahora, para muchos de nosotros y quizás para usted, está surgiendo una nueva versión de esas ansiedades.

Analistas y funcionarios de seguridad me dijeron que creen que el riesgo de que se utilice un arma nuclear en algún lugar (aunque todavía sea pequeño) ha aumentado a un nivel no visto en décadas. Corea del Norte ahora afirma haber desarrollado ojivas nucleares que puede montar en sus diversos misiles. La amenaza de guerra de Rusia en Ucrania continúa. Al mismo tiempo, China está ampliando su arsenal nuclear, lo que lleva a los expertos a sugerir que podemos estar entrando en otra era de políticas arriesgadas, como la que marcó la primera rivalidad entre Estados Unidos y la Unión Soviética, como potencias gigantes equipadas con armas catastróficas. huelga y estímulo para la debilidad.

Como escribió Chris Buckley, nuestro corresponsal principal en China, en un artículo reciente, los estrategas militares chinos ahora “consideran las armas nucleares no sólo como un escudo defensivo, sino como una espada potencial, para intimidar y someter a los adversarios”.

China aspira a tener 1.500 ojivas nucleares para 2035, frente a unos pocos cientos en la actualidad, mientras Estados Unidos está modernizando y fortaleciendo sus capacidades nucleares.

Muchos países de la región de Asia y el Pacífico están tratando de determinar qué hacer al respecto. Algunos funcionarios en Seúl han planteado la idea de que Corea del Sur desarrolle sus propias armas nucleares, una idea a la que Estados Unidos se opone. Los aliados de Washington también han presionado para obtener información sobre protocolos nucleares en caso de un enfrentamiento, el tipo de situación que los aliados europeos ya tienen a través de la OTAN.

Hasta ahora, Australia ha redoblado sus vínculos con Estados Unidos. El acuerdo de seguridad AUKUS entre Australia, Estados Unidos y el Reino Unido llevará submarinos estadounidenses de propulsión nuclear a los puertos de Australia Occidental a medida que se construyan nuevas versiones en las próximas décadas.

Pero también hay un renovado impulso por parte de algunos ex funcionarios australianos para tratar de unir a Beijing y Washington, buscando aprovechar intereses comunes y aliviar las tensiones.

Gareth Evans, ministro australiano de Asuntos Exteriores de 1988 a 1996, y Bob Carr, ex primer ministro del estado de Nueva Gales del Sur, recogieron recientemente decenas de firmas para una carta abierta pidiendo a Australia que apoye el objetivo de la distensión, que describieron como “un verdadero equilibrio de poder entre Estados Unidos y China, diseñado para evitar el horror del conflicto entre grandes potencias y garantizar una paz duradera para nuestro pueblo, nuestra región y el mundo”. «

Ni China ni Estados Unidos respondieron. Muchos de los firmantes de la carta, incluidos Evans y Carr, son luminarias del Partido Laborista que buscan influir en el actual gobierno laborista australiano y tal vez devolver a la opinión pública a una época en la que había una mayor aceptación del ascenso de China, que ayudó a que Australia fuera muy rica a través de comercio.

La conversación puede estar fuera de sintonía con el momento. En encuestas recientes, más del 80% de los australianos encuestados dijeron que no confiaban en China.

En una entrevista, Evans dijo que sabía que conseguir apoyo llevaría tiempo. Dijo que su objetivo era “estimular un diálogo más sustancial sobre esta situación que se está saliendo de control”.

Como muchos otros, vio peligro por delante. Dijo que temía que las dos grandes potencias, con sus ejércitos de propulsión nuclear, pudieran terminar accidentalmente en guerra, debido a una mezcla de nacionalismo excesivo y un enfoque estrecho de miras hacia la competencia global.

“Lo que necesitamos es una relajación y un equilibrio”, dijo Evans. «Hay demasiados dedos en demasiados factores desencadenantes en una atmósfera de demasiado miedo».

Ahora pasemos a las historias de esta semana.



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