Consumo abre otro expediente a las aerolíneas por carecer de teléfonos de contacto gratuitos | Economía

El Ministerio de Consumo anunció este martes la incoación de expedientes sancionadores a varias aerolíneas (sin especificar cuáles) por no disponer de un teléfono de atención gratuita para los clientes o, en caso de tenerlo, por obstaculizar el acceso de los usuarios al mismo, lo que “supone un incumplimiento de las obligaciones legales en materia de servicios de atención al cliente”, ha indicado el departamento.

La normativa precisa que el teléfono debe ser accesible a todos los consumidores y tener carácter gratuito (los números geográficos o de tarificación especial, por ejemplo, no son válidos). Los teléfonos gratuitos son los que comienzan por los prefijos 800 o 900, denominados “servicios de cobro revertido automáticos”. El transporte aéreo, al tener la consideración de servicio básico de interés general, obliga a que las empresas prestadoras tengan que disponer de una línea de estas características, explica el Ministerio. La norma entró en vigor tras la modificación realizada en la última legislatura de la Ley General de para la Defensa de Consumidores y Usuarios, con el objetivo de dar protección a las personas consumidoras vulnerables.

Estas irregularidades podrían ser multadas por ser infracciones leves o graves, que conllevan penalizaciones de entre 150 y 10.000 euros, en el caso de las primeras, y entre 10.001 y 100.000 euros, en el caso de las graves. Si el beneficio ilícito obtenido por las prácticas infractoras superara dichas cantidades, las sanciones podrían alcanzar entre dos y cuatro veces el beneficio ilícito obtenido, para las infracciones leves; y entre cuatro y seis veces el beneficio ilícito obtenido, para las graves.

El departamento que dirige Alberto Garzón ya abrió la semana pasada un expediente a varias aerolíneas de bajo coste por cobrar por el equipaje de mano transportado en cabina. Según FACUA-Consumidores en Acción, la asociación que presentó la denuncia, entre las compañías expedientadas están Ryanair, Vueling, Easyjet y Volotea.

Habrá que esperar a la resolución definitiva de ambos expedientes porque el Ministerio de Consumo ha anunciado durante su mandato acciones contra los supuestos abusos de las aerolíneas que no han tenido ningún efecto real. Uno de los que más repercusión tuvieron fue el anuncio en junio de 2020, en plena pandemia del coronavirus, de una denuncia en los tribunales a 17 aerolíneas por no haber informado correctamente a sus clientes de la opción del reembolso por los vuelos cancelados. Sin embargo, no se ha vuelto a tener noticia de esas presuntas denuncias y de su resultado, sin que el departamento de Garzón haya informado del asunto desde entonces.

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