Después de LIV Golf, ¿cuál será la próxima apuesta deportiva saudí?

Cuando la serie LIV Golf, respaldada por Arabia Saudita, anunció un acuerdo el martes para unirse al PGA Tour, sorprendió a los tomadores de decisiones deportivas.

«Ha sido una mezcla de asombro e incredulidad», dijo Alex Michael, director gerente del banco de inversión LionTree, a DealBook sobre la reacción general.

Los expertos de la industria se preguntaron rápidamente qué deporte podría ser el próximo.

El enorme fondo de riqueza soberana de Arabia Saudita, conocido como Fondo de Inversión Pública, o PIF, tiene apetito por los deportes. Hizo inversiones en WWE, Fórmula 1 y una liga nacional de fútbol (para lo cual el país creó un enorme cofre de guerra para fichar a grandes estrellas como Lionel Messique rechazó una oferta esta semana).

Pero la historia de abusos a los derechos humanos del reino ha sido un obstáculo para algunos acuerdos en Estados Unidos. En 2019, el gigante del entretenimiento Endeavour reembolsó la inversión de 400 millones de dólares del fondo tras el asesinato del columnista del Washington Post Jamal Khashoggi. Y hasta hace poco, el PGA Tour estaba ansioso por usar el récord de Arabia Saudita en su contra.

Esta preocupación moral parece haber sido reemplazada por las preocupaciones comerciales del PGA Tour. El acuerdo con LIV Golf se produjo después de que el circuito rival creciera en tamaño y atrajera a jugadores con grandes premios, lo que finalmente lo convirtió en inalcanzable para que la PGA compita.

«Los saudíes no cambiaron la historia ni cambiaron quiénes eran», dijo Lyle Ayes, director gerente de Verance Capital, que invierte en deportes. «El trato tenía sentido».

De hecho, una asociación comercial, el acuerdo podría abrir la puerta para que más empresas deportivas asuman fondos PIF, dijo Ayes. (Los críticos dirían que ese fue uno de los objetivos de Arabia Saudita al buscar inversiones deportivas en primer lugar).

Sería difícil lograr el libro de jugadas de LIV Golf en cualquier otro deporte. El béisbol enfrenta desafíos que harían arriesgado invertir en una liga rival: su base de fanáticos es envejecimiento, el modelo deportivo regional se está desmoronando y no hay muchos estadios de béisbol de repuesto lo suficientemente grandes para un equipo de grandes ligas. Un rival de la National Football League requeriría una gran cantidad de jugadores y esfuerzos anteriores para crear ligas competitivas han fracasado.

La Asociación Nacional de Baloncesto podría ser la liga de equipos más fácil de desafiar. El baloncesto requiere menos jugadores que el béisbol o el fútbol, ​​y las canchas son bastante fáciles de encontrar o construir. pero dado cuanto se les paga ya a los jugadores americanosno está claro qué podría ofrecer una liga rival.

El tenis es probablemente el mejor candidato para una gira rival. Al igual que el golf, es un deporte individual, lo que facilita que PIF atraiga atletas con grandes cheques. Y si bien hay una cohorte más pequeña de estrellas para reclutar que en el golf, una liga rival solo necesitaría una docena de jugadores para una gira de élite. Algunas estrellas del tenis, incluido Stefanos Tsitsipas, quinto, ya jugaron en Arabia Saudí durante la Exhibición de tenis de Diriyah. La amenaza de la competencia saudita es probablemente una de las razones por las que la WTA recaudó fondos de la firma de capital privado CVC Capital este año.

No todas las opciones implican la caza furtiva de atletas. Los expertos dicen que esperan que los saudíes comiencen a invertir en equipos deportivos estadounidenses. la NBA ya ha cambiado su reglas para permitirlo. Y aunque la NFL no permite inversores institucionales, muchos esperan que eso también cambie pronto.

Y aunque la ruta no parecía estar disponible hace unos años, la ruta más efectiva para que PIF sea dueño de una serie deportiva importante como el PGA Tour ahora puede ser adquirir una.

«Sería definitivamente más fácil pasar por la puerta principal», dijo Michael de LionTree.

«Si la PGA, desde el principio, hubiera dicho: ‘Oye, puedes calificarnos con una prima enorme a lo que creemos que estamos valorados y darnos $ 3 mil millones’, nunca hubiéramos tenido LIV Golf». —Lauren Hirsch

Las últimas lagunas de Trump. El expresidente Donald Trump ha sido acusado de delitos por mantener secretos de defensa nacional, conspirar para obstruir la justicia y hacer declaraciones falsas. Los cargos se suman a una lista de desafíos legales para Trump, quien lidera las primeras encuestas en la carrera para convertirse en el candidato republicano a la presidencia el próximo año.

La secuoya se parte. La firma de capital de riesgo de Silicon Valley se dividió en tres empresas: una enfocada en Estados Unidos y Europa, otra en China y otra en India y el sudeste asiático. La medida refleja cómo las crecientes tensiones entre Washington y Beijing dificultan que los inversores operen en las dos economías más grandes del mundo sin enfrentar severas restricciones políticas.

Turbulencia en la CNN. David Zaslav, director de Warner Bros. Discovery despidió al director ejecutivo de CNN, Chris Licht, después de meses de preocupación entre el personal de la red de noticias, la caída de los índices de audiencia y un anuncio poco halagador. perfil del director de medios en El Atlántico.

Apple presenta gafas de «computación espacial». El fabricante de iPhone presentó los auriculares Vision Pro, su primer nuevo producto de hardware en años, generando tanto entusiasmo como incredulidad. Algunos observadores piensan que el dispositivo podría ayudar a llevar la RV y el Metaverso a la corriente principal; otros estaban confundidos por el precio ($3500) y se preguntaban si era más una exageración que una tecnología transformadora.

Durante décadas, el fondo de riqueza soberana de Arabia Saudita, un vehículo de inversión estatal que invierte en una variedad de activos, incluidas acciones y empresas privadas, fue un inversor de bajo perfil, menos conocido que los administrados por otros países del Golfo Pérsico y Singapur.

Y luego, Mohammed bin Salman llegó al poder como gobernante de facto del reino en 2015.

Desde entonces, el fondo de riqueza soberana, el Fondo de Inversión Pública, se ha convertido en la fuerza impulsora detrás de los amplios esfuerzos del Príncipe Mohammed para alejar la economía de Arabia Saudita del petróleo. En una parte clave de esta campaña, Visión 2030, el fondo estatal invirtió miles de millones de dólares en empresas extranjeras, convirtiéndose en uno de los inversores más ostentosos del mundo.

El Fondo de Inversión Pública ha adquirido participaciones multimillonarias en Uber y el fabricante de automóviles eléctricos Lucid; hace una apuesta de $ 45 mil millones en Vision Fund, el vehículo de inversión en tecnología enormemente ambicioso creado por SoftBank; e invirtió $ 20 mil millones en un fondo de infraestructura liderado por Blackstone.

Así es como los esfuerzos comerciales de PIF se distribuyen en todo el mundo, incluidas las participaciones que ha tomado como socio limitado en empresas de inversión.

El acuerdo de LIV Golf con el PGA Tour podría dar a Arabia Saudita un nuevo protagonismo en los deportes profesionales. También podría dar un nuevo protagonismo al hombre de confianza del reino en todo tipo de inversiones: Yasir al-Rumayyan, el gobernador del PIF, aficionado al golf y los puros.

Una repentina oleada de poder. Durante gran parte de su carrera, al-Rumayyan, de 53 años, ha operado lejos del escenario mundial. Graduado de la Universidad Rey Faisal, ascendió en las filas de las casas de bolsa sauditas y la autoridad de los mercados financieros del reino. Su ascenso coincidió con el ascenso del Príncipe Mohammed, quien en 2015 lo nombró jefe del PIF.

Bajo al-Rumayyan, el PIF comenzó a expandir su poder financiero a nivel mundial, incluso en el mundo del deporte. Y cimentar la centralidad de al-Rumayyan en la campaña económica de Arabia Saudita es su doble papel como presidente de Saudi Aramco, el gigante petrolero del reino y la fuente de su vasta riqueza. Bajo su mando, el productor de combustibles fósiles comenzó a cotizar en la oferta pública inicial más grande del mundo, que ahora tiene un valor de mercado de $ 2 billones.

Pero esta nueva notoriedad amenazó con poner a al-Rumayyan en posiciones difíciles: La amarga lucha legal del PGA Tour con LIV podría haber obligado al financiero saudita a rendir declaración, exponiendo el funcionamiento interno de PIF y el verdadero poder que ejerce dentro de él. Esa amenaza parece haber retrocedido, al menos mientras se cierre el trato.

En última instancia, sin embargo, al-Rumayyan todavía tiene que responder ante su poderoso cliente. El príncipe Mohammed insistió en que Arabia Saudita se convertiría en una sociedad del futuro impulsada por la tecnología, alentado por sus acuerdos globales y sus inversiones increíblemente costosas en proyectos de infraestructura interna. El fondo también ha tratado de contrarrestar los informes de que sus inversiones son las productos de toma de decisiones libresno necesariamente en deuda con las estructuras tradicionales como los comités de inversión.

El año pasado, en la única divulgación pública del PIF hasta la fecha, dijo que había hizo un retorno del 25 por ciento en 2021. Pero si su gran campaña de inversión no da frutos, probablemente será al-Rumayyan quien responda por ello.

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