WASHINGTON — La desaceleración gradual en la creación de empleos y el aumento de la fuerza laboral en marzo trajeron buenas noticias para el presidente Biden, casi un año después de que dijo que el mercado laboral necesitaba enfriarse significativamente para controlar los altos precios.

Los detalles del informe son alentadores para un presidente cuyo objetivo económico es pasar de una rápida creación de puestos de trabajo y una alta inflación a lo que Biden llamó un “crecimiento estable y constante”. La creación de empleo se desaceleró a 236.000 en el mes, acercándose al nivel que Biden dijo el año pasado que sería necesario para estabilizar la economía y los precios. Más estadounidenses se unieron a la fuerza laboral y las ganancias salariales cayeron levemente. Estos desarrollos deberían ayudar a frenar aún más la inflación.

Pero el informe también subrayó las tensiones políticas y económicas para el presidente mientras busca vender a los estadounidenses su manejo económico antes del esperado anuncio esta primavera de que buscará la reelección.

Los republicanos han criticado a Biden por desacelerar la contratación y el crecimiento de los salarios. Algunos analistas han advertido que después de un año de superar constantemente las expectativas de los pronosticadores, parece que el crecimiento del empleo caerá bruscamente o incluso se volverá negativo en los próximos meses. Eso se debe en parte a que los bancos están retirando préstamos después de que funcionarios de la administración y la Reserva Federal intervinieran el mes pasado para evitar una posible crisis financiera.

Las encuestas sugieren que la opinión de los estadounidenses sobre la economía está mejorando, pero la gente sigue descontenta con su desempeño y pesimista sobre su futuro. Una encuesta de CNN realizada en marzo y publicado esta semana mostró que siete de cada 10 estadounidenses calificaron la economía como regular o muy mala. Tres de cada cinco encuestados esperaban que la economía fuera mala dentro de un año.

Mientras viaja por el país en preparación para la campaña de 2024, Biden ha construido su argumento económico en torno a un repunte récord en la creación de empleo. Visita regularmente fábricas y sitios de construcción en estados cambiantes, haciendo que las promesas de contratación corporativa sean los resultados directos de una agenda legislativa de la Casa Blanca que ha producido cientos de miles de millones de dólares en inversión en nueva infraestructura, energía de bajas emisiones, fabricación de semiconductores y más.

El viernes, el presidente adoptó el mismo enfoque para los datos de empleo de marzo. «Es un buen informe laboral para los estadounidenses trabajadores», dijo en un declaración escritaantes de enumerar siete estados donde las empresas han anunciado extensiones esta semana que Biden ha vinculado a su agenda.

Pero como suele hacer, Biden advirtió que “aún queda trabajo por hacer” para reducir los altos precios que exprimen a los trabajadores y las familias.

Los asistentes se mostraron igualmente optimistas. Lael Brainard, quien encabeza el Consejo Económico Nacional de Biden, le dijo a MSNBC que en general era un informe «muy bueno».

“En general, este informe es consistente con un crecimiento constante y estable”, dijo la Sra. Brainard. «Estamos viendo cierta moderación, definitivamente estamos viendo una reducción en la inflación que ha sido muy bienvenida».


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Pero los analistas advirtieron que en los próximos meses podría verse un deterioro mucho más rápido en la contratación, con los bancos renunciando a los préstamos tras el rescate de los depositantes del Silicon Valley Bank y Signature Bank por parte del gobierno.

Ian Shepherdson, economista jefe de Pantheon Macroeconomics, escribió el viernes que esperaba que la creación de empleos cayera a solo 50,000 en mayo y que la economía comenzara a perder empleos en términos netos durante el transcurso del verano. Pero reconoció que el mercado laboral seguía sorprendiendo a los analistas, en el buen sentido, al traer de vuelta a más y más trabajadores al mercado laboral.

«La oferta y la demanda de mano de obra están volviendo al equilibrio», escribió Shepherdson.

En mayo, el Sr. Biden escribió que la creación de empleo mensual necesitaba crecer de un promedio de 500.000 puestos de trabajo a algo más cercano a los 150.000, un nivel que dijo sería «consistente con un bajo desempleo y una economía saludable».

Desde entonces, el presidente ha tenido una relación complicada con el mercado laboral. La creación de empleo se mantuvo mucho más fuerte de lo que esperaban muchos pronosticadores, y el propio Biden. Ese crecimiento deleitó a los asesores políticos de Biden y ayudó a la economía a evitar una recesión. Pero ha ido acompañado de una inflación muy por encima de las normas históricas, que continúa paralizando a los consumidores y deprimiendo los índices de aprobación de Biden.

El informe de marzo mostró la dificultad política de conciliar estas dos realidades económicas. Los analistas han dicho que la desaceleración del crecimiento laboral y salarial es una buena señal para la Reserva Federal en su campaña para reducir la inflación mediante el aumento de las tasas de interés.

Pero ese enfriamiento incluyó una caída de 1.000 puestos de trabajo en el sector manufacturero, por lo que algunos grupos culparon a la Fed. “Las fábricas estadounidenses continúan sintiendo la influencia desestabilizadora del aumento de las tasas de interés”, dijo Scott Paul, presidente de Alliance for American Manufacturing, un grupo comercial. «La Reserva Federal debe entender que sus políticas están socavando nuestra competitividad global».

Los republicanos han criticado a Biden por la disminución del crecimiento de los salarios. “El salario promedio por hora continúa tendencia a la baja a pesar de que la inflación ha borrado cualquier aumento salarial nominal durante más de dos años”, dijo Tommy Pigott, director de respuesta rápida del Comité Nacional Republicano, en un comunicado de prensa.

El representante Jason Smith, republicano de Missouri y presidente del Comité de Medios y Arbitrios, dijo que el informe mostraba que «las pequeñas empresas y los creadores de empleos están respondiendo a las nubes oscuras que se ciernen sobre la economía».

En su propia declaración, Biden asintió a una de las nubes que podría convertirse en una tormenta económica tan pronto como este verano: un estancamiento en el aumento del límite de endeudamiento del país, que podría resultar en un incumplimiento del gobierno que saque a millones de estadounidenses de trabajar. Los republicanos se han negado a ceder a menos que Biden acepte recortes de gastos no especificados.

Biden se negó a negociar directamente sobre el aumento del límite. Cerró su declaración sobre el empleo el viernes con una oportunidad sobre la estrategia de los republicanos en el Congreso. “Detendré estos esfuerzos para poner en riesgo nuestra economía”, dijo.