El trabajo remoto les da a los trabajadores de Amazon una causa común

Eric Deshawn Lerma sintió oleadas de ansiedad cuando se sentó a calcular los nuevos costos de su rutina desde que Amazon regresó a la oficina esta primavera. Hay un estacionamiento. Hay combustible. Hay almuerzo. Están agregando al menos $ 200 adicionales al mes, todo para respaldar una política cuya lógica no comprende completamente, después de tres años de él y sus compañeros de equipo haciendo su trabajo desde casa.

Sin embargo, cuando Lerma se enteró de que algunos de sus colegas estaban organizando una huelga para protestar por la política de regreso al trabajo, que exige que los empleados se presenten al menos tres días a la semana, inicialmente se mostró reacio a participar. Después de todo, se da cuenta de que miles de trabajadores de Amazon no tienen flexibilidad para trabajar desde casa. Sus trabajos requieren que viajen a los almacenes para realizar trabajos físicamente exigentes todos los días.

«Realmente me dio una sensación de conflicto interno sobre si trabajar desde casa es un lujo o un derecho», dijo el Sr. Lerma, de 27 años, quien es asistente ejecutivo en Seattle y se unió a la empresa, donde siente que ha crecido personalmente. y profesionalmente, en 2022. “Hay diferentes derechos y conveniencias dadas a mi rol”.

Sin embargo, finalmente decidió que probablemente se uniría virtualmente. «Si bien los trabajadores de almacén tienen condiciones de trabajo mucho más duras que las mías», dijo, «siempre debería poder reservarme el derecho de proteger mi autonomía como empleado».

Miles de trabajadores corporativos, en todas las industrias, que se mantienen firmes en que no quieren volver a la oficina ahora enfrentan una tensión: ¿cómo se comparan sus demandas con las de los millones de trabajadores cuyos trabajos nunca les permitieron la facilidad del trabajo remoto? ? ¿Y la defensa de los empleados corporativos puede ser útil para los trabajadores, incluidos aquellos que intentan sindicalizarse, fuera de la esfera corporativa?

Esta tensión sigue a una pandemia que exacerbó la división entre los trabajadores administrativos que podían hacer su trabajo desde la seguridad de sus hogares y los trabajadores que a menudo no podían y estaban expuestos a mayores riesgos de covid.

Simultáneamente, los trabajadores de las esferas corporativa y no corporativa reevaluaron sus condiciones de trabajo, renunciaron a sus trabajos en oleadas y exigieron salarios más altos, en medio de un mercado laboral ajustado en un momento llamado «economía del trabajador». La tasa de desempleo esta primavera se mantuvo baja, en 3,4%, con salarios en aumento.

En Amazon, cientos de empleados corporativos planean ausentarse del trabajo el miércoles, durante una hora a la hora del almuerzo, para protestar por la regla de regreso al trabajo de la compañía, entre otros temas, incluidos los despidos y el impacto de la compañía en el clima. Semanas antes, los empleados expresaron su frustración con la política de RTO en un canal de defensa remoto, con más de 30 000 miembros, en el sistema de mensajería del lugar de trabajo de Slack.

La empresa tiene más de 350.000 empleados empresariales y tecnológicos en todo el mundo. Más de 800 en Seattle y 1600 en todo el mundo se han comprometido a participar en la huelga. Algunos empleados, en particular los padres que trabajan, atribuyen parte de su frustración al costo financiero de regresar a la oficina, en particular el costo y las presiones del cuidado de los niños.

La gran mayoría de los más de un millón de trabajadores de Amazon, incluidos los que formaron un sindicato en un almacén de Staten Island, han trabajado en persona durante la pandemia.

Apple, donde los empleados emitieron cartas abiertas protestando por el trabajo en persona, y Gap encontró una dinámica similar. En Starbucks, más de 70 empleados identificados, junto con otros que permanecieron en el anonimato, publicaron un petición este año, instando a la empresa a que les permita seguir trabajando de forma remota. Los miembros del sindicato que representan a los baristas de Starbucks han respaldado a esos trabajadores de la compañía, a pesar de que la mayoría de los aproximadamente 250,000 empleados estadounidenses de la compañía, incluidos los de más de 300 tiendas sindicalizadas, no pueden trabajar desde casa.

De hecho, muchos trabajadores de almacenes y tiendas se apresuraron a mostrar su apoyo a sus colegas corporativos y señalaron que no tienen nada que ganar al ver a los trabajadores de oficina perder la flexibilidad que la pandemia ha demostrado que es posible.

“El trabajo que hacemos está en dos áreas separadas”, dijo Anna Ortega, de 23 años, activa en Inland Empire Amazon Workers United, un grupo de trabajadores de almacén, y trabajó en una fábrica de Amazon en San Bernardino, California. ., durante casi dos años. «Simplemente nos muestra que Amazon tiene un problema con los trabajadores y nos está escuchando».

La Sra. Ortega pasa sus días levantando paquetes de 50 libras, una tarea que nunca podría hacer desde su casa. Pero dijo que apoyaba a los trabajadores de Amazon que pedían flexibilidad para seguir trabajando de forma remota.

“Si sus empleados están contentos y pueden trabajar productivamente desde casa, creo que podrían generar mejores resultados”, dijo la Sra. Ortega.

Un portavoz de Amazon, Brad Glasser, dijo que la compañía respeta «el derecho de los empleados a expresar sus opiniones y reunirse pacíficamente», pero ha notado «más energía, colaboración y conexiones» desde el regreso de los empleados a la oficina.

En Starbucks, los miembros del sindicato que representan a los trabajadores de las tiendas mantuvieron correspondencia con los empleados de la empresa en Discord y otras plataformas, ofreciendo su apoyo. Y cuando los empleados de la empresa publicaron su petición, pidieron a la empresa que revirtiera su política de regreso al trabajo y permitiera elecciones sindicales libres y justas en todas las tiendas.

Jake Sklarew, de 34 años, un ingeniero de software de Starbucks que firmó la petición, estaba frustrado con la política de regreso a la oficina porque durante la pandemia compró una casa en un vecindario asequible a 30 millas de la oficina, pensando que podría continuar. trabajando de forma remota. Plus tôt dans sa carrière, lorsqu’il travaillait dans des restaurants, il faisait la navette jusqu’à trois heures par jour, et il considère que ses appels actuels à des politiques d’entreprise plus justes sont liés aux luttes des baristas exigeant le respect en el trabajo.

“Las personas que trabajan en las tiendas, cuando les hablas, no les piden a otras personas que trabajen en persona”, dijo, y agregó que no tendría sentido que Starbucks terminara con el trabajo remoto para algunos. simplemente porque no todos pueden hacerlo. «Parece una especie de situación cara a cara para mí: no estás ayudando a nadie, solo estás lastimando a todos».

Starbucks sugirió que su política, que requiere que sus 3750 empleados corporativos vengan tres días a la semana, contiene un elemento de equidad para sus empleados o «socios», porque «muchos socios no han tenido el privilegio de trabajar de forma remota». Pero algunos sindicalistas rechazaron esta lógica.

Para Sarah Pappin, de 32 años, jefa de turno en Starbucks en Seattle, lo que piden los empleados de la empresa está directamente relacionado con lo que exigen los trabajadores de la tienda, como mayores protecciones de seguridad contra el covid.

“Incluso los trabajos que podrías considerar trabajos de ensueño pueden explotarse”, dijo. «Creo que hay una comprensión cada vez mayor de que todos somos trabajadores».

Pero ese sentido de unión no borra la culpa que sienten algunos oficinistas cuando piden mantener la libertad de un día de trabajo en su sala de estar. Muchos trabajadores de oficina también se han dado cuenta de todos los beneficios que incluso tienen en sus esfuerzos organizacionales.

“Estamos mucho más cerca del liderazgo”, dijo Lerma. «Tengo acceso a una computadora portátil de trabajo que me ha brindado la libreta de direcciones completa de todos los miembros de Amazon. Tengo acceso a Slack, que puede brindarme todos los contactos que quiero. Un trabajador de almacén no puede permitirse ese lujo.