Israel ataca Rafah para salvar a 2 rehenes: actualizaciones en tiempo real sobre la guerra de Gaza
La densidad de población en Rafah hará que una operación terrestre allí sea un gran desafío.Crédito…Mohammed Abed/Agencia France-Presse — Getty Images

La operación de las fuerzas especiales israelíes que, según funcionarios militares, liberó a dos rehenes el lunes por la mañana en Rafah estuvo acompañada por una ola de ataques aéreos que dejaron decenas de palestinos muertos, según funcionarios de salud de Gaza. Los ataques resaltaron los desafíos que enfrentará Israel si sus fuerzas terrestres invaden la populosa ciudad sureña de Gaza.

Los líderes israelíes consideraron la invasión de Rafah un imperativo para lograr su objetivo de eliminar a Hamás. Pero la planificación de una operación de este tipo, en una ciudad donde más de un millón de palestinos han buscado refugio, es compleja y probablemente llevará tiempo, según funcionarios y analistas israelíes.

Un desafío importante para las fuerzas israelíes será cómo sacar de peligro a los civiles que se han agolpado en la ciudad. Muchos habitantes de Gaza han huido a Rafah siguiendo instrucciones del ejército israelí de evitar luchar más al norte de Gaza, y un coro de líderes internacionales ha expresado su preocupación porque la gente no tiene adónde ir.

La perspectiva de un ataque a Rafah está creando tensiones con Egipto, que teme una afluencia desestabilizadora de refugiados palestinos a través de su frontera. Egipto es un socio estratégico importante para Israel en la región y ha desempeñado un papel clave en las negociaciones destinadas a asegurar la liberación de los rehenes israelíes en poder de Hamás.

Y eso se ha sumado a las divisiones con Estados Unidos, cuando el presidente Biden advirtió al primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, en una llamada telefónica el domingo que una ofensiva terrestre en Rafah debe incluir un plan para proteger a los civiles.

La administración Biden también ha expresado su preocupación por los combates durante el mes sagrado musulmán del Ramadán, según dos funcionarios israelíes familiarizados con las discusiones. Un ataque durante el Ramadán –que comenzará el 10 de marzo, aunque el momento depende del avistamiento de la luna sobre La Meca– podría verse como particularmente provocativo para los musulmanes de la región y más allá.

Los funcionarios israelíes dicen que el ejército todavía está trabajando en planes para invadir Rafah y que aún no han sido presentados a Netanyahu. Mientras tanto, algunos han adoptado un tono desafiante ante el planeado asalto a una ciudad que los funcionarios han llamado el último bastión de Hamás en Gaza.

«La operación en Rafah se llevará a cabo», dijo el domingo Avi Dichter, ministro del partido conservador Likud de Netanyahu, a la emisora ​​pública israelí Kan. “Comenzará y terminará, como en otros lugares”, dijo.

También rechazó la idea de que el Ramadán debería plantear limitaciones. «El Ramadán no es un mes sin guerra; nunca lo ha sido», dijo, señalando que Egipto entró en guerra con Israel en 1973 durante el mes sagrado.

Yaakov Amidror, ex asesor general y de seguridad nacional, dijo que los funcionarios israelíes entienden que “Rafah es un tema complejo”. Pero describió una invasión como necesaria para destruir los batallones de Hamás que quedan en la ciudad, a fin de lograr los objetivos bélicos de Israel de desmantelar las capacidades militares de Hamás y su capacidad para gobernar Gaza.

«No es inminente», dijo sobre la operación, «pero habrá que hacerla».

Hacerlo sin evacuar a los civiles sería “casi imposible”, añadió, lo que significa que habría que trasladar a los civiles de Rafah. Netanyahu dijo en una entrevista con ABC News transmitida el domingo que Israel está «elaborando un plan detallado» para hacerlo, aunque no proporcionó detalles.

Dichter sugirió que los habitantes de Gaza podrían ser trasladados a una zona al oeste de Rafah, a lo largo de la costa. Amidor sugirió otras opciones, incluidas algunas áreas del centro de Gaza donde el ejército aún no ha operado, o la cercana ciudad de Khan Younis, una vez que Israel concluya su campaña allí.

Gabby Sobelmann contribuyó al reportaje.