Los votantes finlandeses elegirán al presidente que dará forma a la nueva era de la OTAN

Los finlandeses elegirán un nuevo presidente el domingo en las primeras elecciones nacionales desde que el país se unió a la OTAN, eligiendo a un líder que será clave para dar forma al papel del país en la alianza en un momento de relaciones cada vez más tensas con Rusia.

En general, las elecciones pueden atraer poca atención más allá de las fronteras del país escasamente poblado del norte de Europa de 5,6 millones de habitantes. Pero Finlandia, el miembro más reciente de la OTAN, comparte la frontera más larga con Rusia (unas 830 millas) y su política ha adquirido especial interés para sus aliados europeos y estadounidenses a medida que cambia el orden geopolítico.

El poder estadounidense se ve desafiado por Moscú y Beijing, mientras Europa se enfrenta a la mayor guerra terrestre desde la Segunda Guerra Mundial. Al mismo tiempo, el compromiso de Estados Unidos de ayudar a Ucrania parece cada vez más dudoso y se avecina una elección presidencial impredecible.

El presidente de Finlandia es responsable de la política exterior y quien gane tendrá la responsabilidad principal de liderar el país en un mundo cambiante.

«El futuro presidente tendrá un impacto en el tipo de país de la OTAN que será Finlandia en el futuro», dijo Jenni Karimaki, analista política de la Universidad de Helsinki. “La membresía en la OTAN es uno de los elementos que genera interés en esta elección y, por supuesto, en la situación política global en su conjunto”.

La decisión de Finlandia de unirse a la OTAN marcó una clara ruptura con décadas de historia. La no alineación, así como los riesgos y responsabilidades del nuevo lugar del país en el mundo, han dominado la campaña sobre quién debería suceder al popular Sauli Niinisto, cuyo segundo mandato de seis años expira en marzo.

Los dos candidatos que llegaron a las urnas el domingo –Alexander Stubb, del Partido Coalición Nacional de centroderecha, y Pekka Haavisto, de la Liga Verde de centroizquierda– apoyaron firmemente la decisión de unirse a la OTAN y tomaron una decisión difícil. Vista en línea sobre Rusia. Las diferencias entre ellos eran principalmente estilísticas.

Stubb, un ex primer ministro que obtuvo la mayor cantidad de votos en la primera vuelta, ha exagerado sus credenciales de seguridad.

«Soy tan halcón como los mejores, de eso no hay duda», dijo al New York Times.

Dijo que contrarrestar a Rusia se ha vuelto más difícil en una era de guerra híbrida. Ha habido un aumento de los ciberataques, algunos de los cuales han sido reivindicados por piratas informáticos rusos.

Entre los temas que más preocupan a los votantes está el repentino aumento de solicitantes de asilo que cruzan la frontera rusa hacia Finlandia, lo que muchos en Finlandia ven como una señal de Rusia en respuesta a su membresía en la OTAN. Moscú había advertido que habría “contramedidas” a la membresía de Finlandia en la OTAN.

«La línea entre la guerra y la paz se ha desdibujado», afirmó Stubb. «Los rusos son muy buenos en la guerra híbrida». Y añadió: “Harán todo lo posible para intimidar o desestabilizar a Finlandia y especialmente a la opinión pública. Pero hasta ahora han fracasado totalmente».

Haavisto, ministro de Asuntos Exteriores de 2019 a 2023, ha utilizado sus credenciales como uno de los negociadores clave para la entrada de Finlandia en la OTAN para demostrar que su postura hacia Rusia es igualmente dura. Pero también mostró desconfianza hacia posiciones más agresivas. Su identidad se ha ido forjando a lo largo de los años. como negociador de paz para las Naciones Unidas, Finlandia y la Unión Europea.

La diferencia en los enfoques de los dos candidatos quedó de manifiesto de manera memorable durante uno de los debates. Cuando se les preguntó si aceptarían una llamada de felicitación del presidente ruso Vladimir V. Putin si ganara las elecciones, los dos estaban divididos: Stubb dijo que no. Pero Haavisto dijo que lo haría.

Sólo hay algunas otras posiciones que realmente distinguen a los candidatos, como su posición sobre las armas nucleares. Stubb dijo que estaría dispuesto a permitir que la Alianza transportara sus armas nucleares a territorio finlandés, mientras que Haavisto dijo que no.

Sin embargo, la cuestión sigue siendo hipotética, ya que la ley finlandesa actual prohíbe las armas nucleares en territorio finlandés y el presidente no puede legislar.

Haavisto viajó por todo el país realizando sesiones de escucha en gasolineras, un lugar de reunión común en los pueblos más pequeños de la Finlandia rural.

También celebró varios eventos de campaña en los que actuó como DJ usando su apodo DJ Pexi, tocando de todo, desde los Beatles hasta el punk belga. Uno de los últimos eventos de su campaña electoral fue un concierto en el que tocaron varios músicos finlandeses famosos.

«Votar por Pekka Haavisto es importante para mí, porque quiero mantener lo último de paz en un mundo cada vez más beligerante», dijo Eino Nurmisto, un influencer de las redes sociales que asistió al concierto.

El Sr. Stubb, un entusiasta atleta, comenzó la segunda ronda de su campaña con una caminata por el centro de Helsinki y organizó eventos de campaña a través del país. También abrió una serie de cafés en todo el país, donde los votantes podían pasar y escapar de las gélidas temperaturas con café, pasteles y parafernalia de campaña.

“Vivimos tiempos que serán muy importantes para el futuro de Finlandia”, afirmó Claes-Henrik Taucher mientras tomaba un café en una cafetería de Helsinki.

Además de Rusia, existe otra preocupación al otro lado del Atlántico: ¿qué le espera a Finlandia como miembro de la OTAN si Donald J. Trump, un crítico abierto de la alianza que incluso ha sugerido a Estados Unidos que la abandone, si gana las elecciones presidenciales? ¿en noviembre?

«Toda la decisión de unirse a la OTAN se basó en la idea de que Estados Unidos, los estadounidenses, están aquí para quedarse y que el compromiso estadounidense es duradero», dijo Matti Pesu, del Instituto Finlandés para Asuntos Internacionales. «Si Estados Unidos decidiera debilitar su compromiso, sería una enorme ironía y debilitaría el valor disuasorio de la membresía de Finlandia en la OTAN».